22 Sep '06 -14:40
A Patoski on Cuba

This from the September 19, 2006 edition of Granma
Restricciones de Bush obligan a más de 300 universidades a cancelar intercambios con Cuba

ROSE ANA DUEÑAS, especial para Granma Internacional

Al mismo tiempo que el gobierno norteamericano sigue reprimiendo el intercambio entre estudiantes y educadores de EE.UU. y Cuba, propone cínicamente gastar 10 millones de dólares para lo que refiere como "educación e intercambios".

Estudiantes de Chapel Hill y American University, en su actividad de despedida en
La Habana, junto con profesores y
directivos cubanos, en mayo de este año.

Los dos elementos —la represión y el dinero— son parte del mismo plan del gobierno de Bush para derrocar a la Revolución cubana y acabar con todos sus logros, incluso en la educación. La administración ha aprobado 80 millones para este fin bajo las propuestas de la llamada Comisión para Asistencia a una Cuba Libre.

Ese Plan Bush incluiría 10 millones para "la educación e intercambios" según el capítulo II, emitido en julio pasado. Dice, en un párrafo breve, que ese dinero es para "capacitación en la Isla desde terceros países", y "becas para estudiantes económicamente desfavorecidos, identificados por entidades independientes y no gubernamentales y organizaciones cívicas de universidades norteamericanas y de terceros países". Es que quieren dictaminar a los cubanos sobre cómo educar a sus estudiantes preferiblemente en escuelas no cubanas, por maestros no cubanos y usando materiales no cubanos, porque, según el informe, los manuales cubanos "son ideológicamente chuecos" y hace falta que sean "retirados". Y no dice nada más sobre adónde van a parar esos 10 millones.

SIGUE EL BLOQUEO DE INTERCAMBIO

Mientras se presenta como defensor de la democracia y la educación con tales absurdas propuestas, el gobierno norteamericano sigue endureciendo las restricciones de estudiantes y académicos para viajar a Cuba, al igual que todos los viajes, y ha bloqueado casi todas las visitas a EE.UU. para los académicos cubanos.

Desde octubre del 2005 hasta la fecha, el gobierno estadounidense solo ha otorgado dos visas de entrada a académicos cubanos para visitar el país, explica Milagros Martínez, de la vicerrectoría de Relaciones Internacionales de la Universidad de La Habana. En marzo de este año, a 65 académicos —la delegación cubana entera— les fueron denegadas visas para ir a la conferencia de la Asociación de Estudios de América Latina (LASA, por sus siglas en inglés). "Se puede decir categóricamente que ese intercambio está congelado", comenta Milagros.

Y para que jóvenes norteamericanos estudien en Cuba, tienen que estar matriculados en un programa de intercambio académico que posea una "licencia" para viajar de la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC), del Departamento del Tesoro norteamericano. Las medidas aprobadas por Bush en junio del 2004 fijaron nuevos requisitos mucho más estrictos: el programa tiene que ser por un mínimo de 10 semanas; un empleado permanente de la Universidad a tiempo completo tiene que acompañar a los estudiantes, y estos tienen que estar matriculados en una carrera de la misma Universidad, y el curso que estudian en Cuba constituye un requisito para graduarse. También restringe la cantidad del dinero que gasta la Universidad en Cuba y cómo lo gasta, entre otras.

Para la mayoría de las instituciones, cumplir con esos requisitos hizo que no fuera viable mantener sus programas, y más de 300 universidades tuvieron que cancelar su intercambio con Cuba, según el profesor John W. Cotman, de Howard University.

Para el año escolar 2003-2004, antes de las nuevas restricciones, había 296 estudiantes norteamericanos participando en programas de intercambio, en la Universidad de La Habana, explica Mayra Heydrich, profesora de Microbiología y coordinadora de estos programas. Este semestre, solo 41 estudiantes norteamericanos —32 de pregrado y 9 de posgrado— de cuatro universidades participan en ellos, y en la primavera se esperan unos 30 más de tres universidades, apunta la profesora.

"Indudablemente, yo no noto que haya una apertura en esa dirección, ni un plan que propicie intercambio", comenta. "Tenemos intercambio con Canadá, Europa, otros países; hacemos doctorados, maestrías y diplomados conjuntos y experimentos. Nada sería mejor que un intercambio fluido con el país ubicado a 90 millas de nosotros".

Los estudiantes están de acuerdo.

"El intercambio académico es de vital importancia, es absolutamente necesario", afirma Laura Fielder, quien realiza su doctorado en Literatura Hispana en la Universidad de North Carolina, Chapel Hill, y fue la responsable del grupo de 14 estudiantes de ese centro que estudiaron en La Habana en la primavera de este año. "Los estudiantes tienen que formar sus propios criterios, tienen que poder ver las cosas con sus propios ojos. Muchos norteamericanos simplemente no saben nada sobre Cuba".

Jake Patoski, de 20 años, es de Austin, Texas, y estudia Relaciones Internacionales, particularmente, el medio ambiente en los países en desarrollo, en American University, en Washington D.C. "Los textos que había leído solo me confundieron más. En Estados Unidos en los últimos 50 años, ha habido un especie de velo sobre Cuba".

DEMANDA CONTRA EL GOBIERNO ESTADOUNIDENSE

Ante estos ataques contra la libertad académica, más de 450 profesores y académicos en 45 estados formaron la Coalición de Emergencia para Defender los Viajes Educacionales (ECDET). El grupo y los demandantes individuales Cotman, Wayne Smith, de la Universidad Johns Hopkins, y Jessica Kamen y Adnan Ahmad —ambos estudiantes en la Johns Hopkins— presentaron una demanda de juicio contra el Departamento del Tesoro en junio pasado, exigiendo que las nuevas restricciones sean retiradas.

El abogado de la Coalición, Robert L. Muse, dice que espera una respuesta del gobierno, temprano, en este otoño.

"Está claro que las restricciones del 2004 violan las bien establecidas libertades académicas", dice el grupo en un comunicado sobre la demanda. "La Primera Enmienda de la Constitución protege la libertad académica, que ha sido definida por los tribunales como el derecho de los educadores de decidir, sin interferencia por el Gobierno federal, cuáles son los cursos que dan, cómo los dan, quiénes los dan y quiénes pueden matricularse en ellos".

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17 Sep '06 -17:52
Blaze letters

Letters like this are why I do what I do.

Hey, everybody! Art and I went out to near Austin, TX last summer to see Joe Nick Patoski, a great person and one of my all-time favorite writers.
One of his latest stories is about the life of a musician who used to be in the house band at Banning Mill. Do you remember Deputy Dawg?
I was in Manhattan by then, and when I’d come home to visit I never remember a band at Banning Mill, just the best Southern food and antiques that Mike McGukin displayed there.
For Joe Nick’s reference, we sure did go to other great dives and music halls in those days, including The Great Southeast Music Hall. The West Georgia area produced a lot of great musicians, some of whom became famous, others melted into obscurity.
If any of you remember Deputy Dawg, you’ll want to check out this story. If you have any specific memories of him that you think Joe Nick would enjoy, feel free to email him. I copied him on this email, as well as Art.
Joe Nick, Banning Mill was a textile mill that the Yankees never found during the Civil War. It was so off the beaten track that Mike McGukin was never able to make a good commercial enterprise out of it.

Mary A. Huff


Hello Joe Nick,
I live in Ireland and have been a huge Blaze Foley fan for many years
I have read your excellent article in No Depression and also see it on your website.
Well done, and so thorough and comprehensive.
One of the best pieces I have read in many years.
Patrick Hurley
Dublin, Ireland

and this one:

Hello Joe, I am Wrecks Bell, bass player for Townes and long time
friend of Blaze. Blaze stayed at my house about a month before his
demise. One day I felt a lump in my couch and it was Blazes' wallet.
Made of Duck tape of course. I now own a Music club in Galveston
Tx. called Old Quarter Acoustic Cafe, and Blazes wallet is on a wall
we call the "Townes" wall. I have his drivers license on the wall and you
can see his license on my web page. www.oldquarteracousticcafe.com
Click on: In Memory of......

Townes was my grand opening act on May 3rd 1996 and played again
on Oct. 5th 1996. I also co'owned the original Old Quarter where Townes
recorded his "Live At The Old Quarter" record.

I'm the Rex in Townes' "Rex's Blues" I have Townes' finger picks and use
them every day, they are in my will so they can continue to make music since I am
"Born to grow and grown to die"
Your article was brilliant.

wrecks


and from Mandy Mercier:

Thanks for your mention, good story. I'm not a paralegal, nor touring Europe -- I do type for lawyers once in a while to earn extra dough but I'm doing music full time as much as I can (and am at the moment). Hope to play Europe soon behind my new CD, "Run Out of Darkness" (the title cut is a Ray Wylie song and he sings it with me), that's "to be released" -- in November.

Blaze and I did have a pretty major relationship, but I've talked about it plenty in other forums and I'm glad for Sybil's role in it all to be told at last -- she's a wonderful lady and great talent in her own right. Most of all I'm happy that Blaze's music, and his story, live on -- he was a great role model, in in his unflinching devotion to his ideas and principles (however confusing they may have seemed at times to others!!), and above all in his utter devotion to his work. I know he'd be very glad to know all that has happened, including your honoring him with your article.

Best personal regards and hope to see you again soon, Mandy (more)

10:59
Son of Stiff

Twenty six years ago, Joe "King" Carrasco & The Crowns, the band I abandoned writing to manage for five years, embarked on the adventure of a lifetime, signing with Stiff Records, the cheeky British label that was the first indie of the modern era, launching the careers of Nick Lowe and Elvis Costello and stirring pruient interests with the the motto, "If It Ain't Stiff, It Ain't Worth a Fuck." If nothing else, the promise of a package tour through England and Europe made all the difference between signing with Stiff or signing with Seymour Stein's Sire Records, which had just signed another up and comer out of New York named Madonna. (more)

16 Sep '06 -10:05
Kinney Water Wars

The Kinney County Water Wars story, published in Texas Parks and Wildlife magazine's July 2005 State of Springs issue
scored a gold in the Public Issues category at the International Regional Magazine Awards. The award was one of five golds, three silvers, two bronzes (including my story on "The Park That Time Forgot from April 05) and one Award of Merit won by TPW magazine.

I'm proud to be part of the team. Unfortunately, things have gotten uglier in Kinney County in the year and a half since the story ran, with property owners intent on selling their water to interests out of the county suing the Kinney Groundwater District. Don't be surprised if the good of the county is sacrificed for the profit of a few - it will happen again and again as long as Rule of Capture is law in Texas. To the water marketers, water is the New Oil, a commodity to be exploited, rather than the essence of life for all. (more)

10 Sep '06 -08:33
My Greek Vacation

from the Sunday, September 10, 2006 edition of the Austin American-Stateman - statesman.com

My Big Fat Greek Vacation (more)

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